ASOCIACION DE AMIGOS DEL CORNATEL

            ASOCIACION DE AMIGOS DEL CASTILLO DE CORNATEL Y SU ENTORNO

Tras la caída de parte de la casa doméstica, Cornatel amenazaba con convertirse en ruina, estaba claro que había que hacer algo para salvar a uno de los más pintorescos castillos del Bierzo.

Así un grupo de voluntarios encabezados por el entonces Alcalde del Ayuntamiento Daniel Fernández, decidieron fundar una Asociación con el fin de reivindicar la recuperación de la fortaleza. El día siete de Agosto de 1999 en la sala de juntas de Santalla se celebra la asamblea fundacional con sesenta miembros afiliados a la asociación, unos días después, concretamente el día 25 de septiembre se celebra una segunda asamblea para regular el funcionamiento orgánico, con el nombramiento de la junta directiva, aprobar los estatutos y dar nombre a la asociación.

Casa doméstica con el ángulo recién derrumbado

En aquella segunda asamblea se decidieron los pasos a seguir para reivindicar el castillo, como era organizar unas jornadas de limpieza con gran apoyo mediático, las cuales dieron sus frutos, varias empresas respondieron a la llamada de ayudas para apuntalar las paredes del castillo y el número de socios seguía aumentando, ya éramos cien.

En las jornadas de limpieza, también se contó con la ayuda de miembros de Promonumenta, lo cual dejaba claro que nuestra voz estaba llegando lejos, así desde la Delegación Territorial de la Junta de Castilla y León, se nos anunció su implicación en la recuperación del castillo. También gracias a las jornadas de limpieza, descubrimos que teníamos en Cornatel un endemismo único en el Mundo, la Petrocóptis Viscosa Rutum, una planta que crecía en las paredes de Cornatel y en la Peña de la Cruz de Paradela, y gracias a ello también conocimos a una entrañable persona desgraciadamente desaparecida, el Catedrático de biología vegetal Carlos Manuel Romero.

También se decidió organizar una fiesta anual, así con un presupuesto mínimo, pero con la buena voluntad de muchos que nos apoyaron, el día 29 de Agosto del 2000, celebramos lo que dimos en llamar La noche de Cornatel, un programa que comenzaba con la lectura del pregón, continuaba con visitas guiadas al castillo, después el bollo preñado y el éxito de la noche, la actuación del grupo teatral Conde Gatón representando la toma del castillo y la muerte del Conde de Lemos, todo ello de manera altruista para apoyar nuestra reivindicación, la noche terminó con música medieval, esperábamos 500 asistentes, no pudimos establecer la cifra, pero superaron con creces el millar.

El siete de Octubre de ese mismo año quisimos saber que escondía Cornatel en sus tripas, a través de una curiosa cueva redondeada que asomaba al precipicio, tres espeleólogos se introducían en su interior después de descolgarse desde la torre del Comendador, la aventura certificó un entramado de cuevas naturales como cabía esperar de una roca caliza.

Las buenas noticias llegarían en 2001, la Fundación de Patrimonio Histórico de Castilla y León decidía invertir en Cornatel, después de una entrevista en Valladolid con el Presidente de la asociación, la noticia saltaba a los medios en abril de ese año. También se daban por terminadas las tareas de limpieza del castillo, pero el grupo estaba “lanzado” en esas tareas, de esta manera y teniendo en cuenta que también éramos asociación del entorno, nos fuimos a limpiar y recuperar un canal de época romana por encima de Villavieja.

También en ese año 2001, se celebró en Las Médulas la primera cena de confraternidad de la asociación, y ya en la asamblea de final de año se decidió que en futuras cenas se entregarían dos distinciones, la primera para aquella entidad, institución o persona que hiciera algo notable por la recuperación de Cornatel y su entorno, decidimos llamarle Tenente, en honor a la máxima autoridad del castillo en época medieval, y consistiría en una llave. La segunda distinción sería de dedicación interna para aquellos socios que se destacaran por alguna actividad o motivo, le llamamos Socio de mérito y sería un diploma, los primeros distinguidos fueron el grupo de teatro Conde Gatón como Tenentes y las chicas de las visitas guiadas como Socias de mérito.

En Julio del año 2002, conocemos a otra gran persona que quedaría ligada a la asociación desde entonces, el arquitecto Fernando Cobos Guerra, que nos explicó a la asociación con todo lujo de detalles en qué consistía el plan director que había elaborado su estudio para la restauración de Cornatel. La cantidad definitiva para la primera fase del plan director quedó estimada en 1.200.000 euros, eran tiempos en los que todavía contábamos en pesetas: ¡¡ doscientos millones de pesetas !!.

Cornatel restaurado

La asociación seguimos con nuestras actividades hasta el año 2003, año en que la asociación organiza la fiesta por última vez, en adelante no se podía contar con la subvención municipal, necesaria para costear el evento, que pasó a ser organizado por el propio Ayuntamiento.

En 2005, después de todo tipo de trámites burocráticos, plazos, etc., comienzan las obras de restauración, que concluirían en 2007, en agosto de ese mismo año se inaugura la iluminación artística perimetral del castillo, gracias a la subvención de 100.800 euros que la fundación Endesa concedió a la asociación.

También en ese año 2007, con el castillo restaurado, la asociación programó una serie de actividades que iban desde conferencias hasta la representación de la toma del castillo y la muerte del Conde, algo que no se había vuelto a hacer desde 2003, por supuesto a cargo de Conde Gatón, pasando por una jornada de pintura rápida el día 12 de Octubre, aprovechando los colores del otoño y con la colaboración de otros grandes amigos: La Asociación de pintores del Bierzo, actividad esta última que continua en el tiempo.

Y llegó el año 2009, fecha del aniversario, cumplíamos nuestros primeros diez años, decidimos hacer una cena especial de agradecimiento a aquellas personas con renombre que con su presencia como miembros de la asociación, habían dado cierto prestigio a la misma y que gracias a ello se nos recibiera en muchos lugares. El Tenente fue para el matrimonio formado por el compositor Cristobal Halffter y María Manuela Caro Carbajal, heredera de la dinastía del Marquesado de Villafranca, propietarios de Cornatel durante siglos. Los socios de mérito fueron dos, el locutor Luis del Olmo y el director de cine José María Martín Sarmiento.           

    A partir del año siguiente las cenas de la asociación y entrega de distinciones se hicieron dentro del castillo, a excepción del año 2015, cuando la asociación se sumó a los actos de celebración del bicentenario del nacimiento de Enrique Gil y Carrasco, a quien se le entregó el Tenente a título póstumo en la mano de Alonso Álvarez de Toledo y Merry del Val, que fuera embajador en Berlín cuando fueron recuperados los restos del escritor y traídos a Villafranca. El acto consistió en una conferencia del citado Álvarez de Toledo, música clásica y una ofrenda floral en la iglesia de San Francisco de Villafranca, donde reposan los restos de Gil y Carrasco y donde también se encuentran los de don Pedro Álvarez Osorio, Conde de Lemos. En esa ocasión los Socios de mérito fueron (fuimos) los Socios Fundadores de la asociación, la cena se celebró en el Parador.

Homenaje a Gil y Carrasco

A día de hoy la asociación seguimos trabajando y reivindicando nuestro patrimonio, todavía queda por ejecutar la segunda fase del plan director, en especial la casa colgada que ofrece un alto riesgo de deterioro, también colaboramos con la puesta en valor del castro de la Peña del Hombre, por suerte en fase de excavación, además de divulgar nuestra historia a todos nuestros visitantes y peregrinos del camino de Santiago de invierno.

Si quieres formar parte de esta aventura como miembro de la asociación, ponte en contacto con este Ayuntamiento, solo pedimos una cuota anual de 15 euros y muchas ganas de poner en valor y disfrutar de nuestro patrimonio.

La Junta Directiva.

 pra mas informacion visita su web : www.amigosdecornatel.org

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